Stalno predstavništvo RS pri OECD /Novice /

Poslovilni nagovor veleposlanika Ranta na zasedanju Sveta OECD 19 junija 2013

Ambassadors, Secretary General, deputy secretaries general, members of secretariat, dear friends

If I did not come to the OECD, my professional life would confirm the saying which goes about the central bankers: “Once a central banker, always a central banker”. I admit I am glad that I had the opportunity to complement this perspective with much broader horizon. OECD is a well known name in central banks. Every economic forecast prepared by them is accompanied with a reference quotation of the forecasts of the OECD. But their knowledge about the organization remains limited to economic and financial substance.  Other domains of OECD activities are less visible to central bankers.
My assignment to the OECD therefore was a challenge to get acquainted better with the whole specter of work of the organization and to understand the process of its adjustment to the processes opened by the crisis. Although the name of the organization is well known the visibility of its work is relatively low among ordinary people. Mostly it is perceived as a club of wealthy nations with high entrance fee and low practical benefits. When presenting myself in the parliamentary Foreign Relations Committee before being appointed I was faced with the request to comment such type of views. My answer was the following: the question about benefits is similar as if we asked the PhD applicant why he wants to get a PhD. Some like the title itself and do not care much about the educational quality. Those who care about substance and quality chose the University with the best knowledge. OECD is the institution with great theoretical and practical knowledge for a broad specter of economic and societal fields. 
Slovenia entered the organization in the period of celebration of 50th anniversary of the OECD. Recognizing the achievements of the past the view of the OECD at that occasion was directed to the future. Structural change was clearly visible. It emphasized shifting wealth and demand to emerging economies in a global environment. It underlined new approaches to development with alerts on policy coherence not only on the side of recipient countries but also on the donor’s side. It acknowledged the diversity of approaches and the abandon of “one size fits all” models.
My professional career was institutional. I exercised it in two political systems. The benefit of that was the diversity of experience how the institutions and in particular, how central banks work under different circumstances. In times of crisis the differences are not so far apart. After the dissolution of the former Yugoslavia I was faced with the complexity of central bank balance sheet succession. It took ten years to conclude the process of state succession among five successor states of the former Yugoslavia. I actively participated in that process. But there were new challenges for me as well: entry into the European Union and adoption of the euro. Both gave me valuable experience and equipped me with better insight into the issues of sovereignty comparing the past and the present. I never thought that the remainders of dissolution of the former Yugoslavia will accompany me up to the Croatian accession to the European Union in today’s time.
The transition of Slovenia to market economy was marked by innovative approaches in central bank activity. It occurred in the period characterized by growing freedom of capital flows. Sequencing appropriately the opening of the capital account and signaling adequately the risks of the opening process was one of the biggest challenges of the national central bank during that period.  Managing gradually the speed of the adjustment to opening was not the preferred choice by all at home. For many domestic economists it was too slow. Sometimes I was surprised by lack of understanding about what the central bank was doing. But it was understood well and correctly where it had to be. At that time, Otmar Issing, member of the Executive board of the ECB or professor Peter Bofinger in Germany for example had an excellent practical and theoretical understanding of our action. It allowed us to achieve sustainable nominal interest rate convergence on the way to euro adoption. Slovenia entered the Euro zone with nominally aligned interest rates which were positive in real terms and with sustainably anchored inflationary expectations. At that time central bank was the institution with the highest confidence in the public. After euro adoption the essentials for fiscal policy in the environment of irrevocably fixed exchange rate were forgotten. The alerts of central bank were marginalized. Interest rates became negative in real terms, encouraging consumption and accumulation of debt. Those events, accompanied by emergence of global crisis, importantly changed the perception of confidence in the central bank.
From euro adoption since 2007 I participated almost four years in the work of the Governing Council of the ECB as accompanied person to the governor. This period coincides with the very beginning of the current crisis and its further developments. The reflections about the nature of the crisis evolved substantially during this period triggering unconventional central bank measures which still are in place and deepening. The newest developments in some globally important central banks indicate a further step in their adjustment to the circumstances.  But the markets are signaling that the exit from unconventional central bank engagement with quantitative easing might prove much harder, if not impossible, than the entry into it.
Confidence of individual citizens in the capacity of their political leaders to cope with existing issues has never been as low as at this moment. In national environments we are witnessing rejection of confidence in all incumbent politicians. The crisis spreads from economic and financial issues to general societal issues. This has become a huge challenge for politics. The interest of leaders for knowledge and good practices has never been as high as today. The reflection of that is a tide of requests for new membership in the OECD and growing participation in global forums.
It would be good if the OECD community had ready to use answers on new challenges. But it is itself faced with the search for new approaches. The challenge for the OECD in his endeavor to find new answers on diversity of nowadays economic, financial and social questions is flexibility in minds. I will follow with interest the work of the Council in that respect and I wish you success in finding solutions which will reinforce the confidence in the slogan “Better policies for better lives”.
Permettez moi de continuer en français. Je voudrais rendre hommage à Pascale pour sa passion de promouvoir la langue française dans l’ usage de l’OCDE et surtout pour ses efforts francophones. Elle a reussi à établir une vraiment aimable structure globale des amateurs du français  parmi les ambassadeurs de l’OCDE. La France est d’ailleurs appréciée beaucoup en Slovénie déjà depuis du temps de Napoleon. Ce qui l’a rapproché encore plus au Slovènes récemment est aussi son rôle dans la succéssion de l’ ancienne Yougoslavie. Robert Badinter a produit les opinions au sein de la Conférence Internationale de l’ Ancienne Yougoslavie qui ont servi de base pour régler toutes les questions fondamentales de succéssion parmi les nouveaux Etats issus de l’ Etat dissolu. Le respect pour son rôle me touche aussi personnelement parce que j’ ai été parmi ceux à ce temps la qui de l’ autre côté ont formulé les questions qui dans ses opinions ont été repondus avec un soin particulier pour l’ impartialité et pour l’universalité. Son rôle dans ce procesus reflète ses convictions sur l’ importance des libertés qui caractérisent la pensée et l’ action française et dont il se souvient comme des lignes directrices de son comportement dans le livre « Les épines et les roses » où il décrit son mandat du ministre de la justice. Liberté est caractéristique aussi de la ville de Paris, « ville des lumières ». Elle offre à ses résidents une atmosphère productive et ouverte, curieuse et apte à accepter les innovations, un lieu ou chacun peut trouver quelque chose pour lui même. Surpasser la fermeture de l’ esprit est un défi qui n’ a pas les mêmes reponses partout. Je tâcherai de garder ce sentiment de liberté de l’ esprit en le renouant avec les nouvelles amitiés acquises pendant mon court sejour ici et retournant occasionellement, j’ espère, dans cette ville qui s’ assure sa place dans le coeur de tous qui y entrent.
A la fin, je voudrais remercier sécretaire général, ses adjoints, Gabriela et membres du secretariat pour le soutien obtenu pendant mon mandat. Je ne dois pas oublier les directeurs des départements avec lesquels j’avais un peu plus de contact : Caroline, Ralf, Nicola, Anthony, Martine mais aussi des autres. Pour l’ ambassadeur du pays nouvellement associé à l’ organisation comme membre il est ravissant de voir tant de dynamisme dans les produits réalisés pour la Slovénie. Il était exprimé même dans le poids des livres que secrétaire général a apporté et délivré aux divers interlocutaires slovènes pendant sa visite en Slovénie au debut du septembre de 2012. Les analyses et recommendations achevées obligent maintenant à les poursuivre dans l’action pratique.
Je voudrais exprimer aussi ma gratitude de  pouvoir puiser dans les débats au Conseil la connaissance d’ économie et du monde financier et la sagesse qui existe dans l’ organisation et parmi les ambassadeurs et d’ approfondir mon savoir sur tout ce qui nous bouleverse aujourd’hui. Les ministériels annuels qui en résultent apportent au monde entier une contribution substantive et un message politique positive pour une meilleure résolution des problèmes de la vie quotidienne.  Le souci pour les gens, souligné dans le slogan du ministériel de 2013, préparé avec tant de soin par la présidence norvegienne,  Secrétaire Général et les deux viceprésidents, Australie et Estonie, continuera à être présent ausssi dans le ministériel 2014, sous la présidence japonaise.
Je voudrais remercier à vous tous et au secrétaire général pour les lessons pratiques sur la diplomatie dont je retiendrai une experience très appréciée. J’ ai tenté de rester un apprentis attentif. Je ne suis pas un diplomat de carrière mais un diplomat contractuel. J’ ai apprécié l’ échange des vues pendant nos reunions et j’ espère que ma contribution au débat ne vous a pas ennuié. Les mésures d’ austerité ont contribué que mon mandat s’ achève prématurement. Parmi les mesures adoptées en Slovénie en 2012 il y a aussi une qui envoie en retraite tous les employés publiques qui ont rempli les conditions de retraite. Leurs contrats sont interrompus par la force de la loi. Prolongation eventuelle de leurs contracts est soumise à la discretion des ministres. Le nombre des diplomates contractuels dans le ministère des affaires étrangères est limité par la loi et le ministre des affaires étrangères a fait son choix. Ma relation avec le ministère s’ achève ainsi le 15 juillet 2013. Je voudrais remercier à cette occasion le secrétaire général pour tout support offert pour que le résultat ait été différent. Pour moi c’était un honneur de servir mon pays comme son premier ambassadeur auprès de l’ OCDE. Merci beaucoup de vôtre attention.